Interview van Raphaël van der Straten

 

Raphaël, vanwaar het idee dit project VDS GT 001 op poten te stellen en je zelf tot automobielbouwer om te vormen ?


Eigenlijk keer ik gewoon terug naar de bron !
Gedurende drie decennia beleefde mijn grootvader, graaf Rodolphe van der Straten Ponthoz, een ongelooflijk avontuur door de Belgische kleuren in de vier windstreken te laten schitteren.
Hij liet racewagens rijden en bouwde er uiteindelijk ook zelf één: de VDS 001. Een bolide die schitterde in de Can-Am kampioenschappen. Die saga, met die rode wagens met witblauwe streep, wist me altijd al te begeesteren.
Ergens in mijn achterhoofd wist ik dat ik ooit in die voetsporen zou treden en de familietraditie verder zetten.
En we zijn zover…

 

Tussen dromen van een eigen wagen te bouwen en het ding ook officieel te kunnen presenteren verloopt er sowieso heel wat tijd. Hoe kreeg dit project zijn definitieve vorm ?


Het oorspronkelijke idee was een Vertigo te bouwen, maar met eigen invalshoek (een .6). Ik vroeg aan Tony Gillet of het mogelijk zou zijn dat iemand zoals ik zijn eigen carrosserie zou bouwen. Ik begon een eigen wagen te ontwerpen, iets wat ik al jaren niet meer had gedaan. Ik vond mijn schetsen dan ook helemaal waardeloos !
Tony stelde me dan Charles van den Bosch voor en ik gaf hem een paar ideetjes en eisen mee. Al heel snel wist hij me enkele originele ontwerpen voor te leggen, ontwerpen die me voor een stuk wel bevielen. Maar dan, op een dag, in een reeks schetsen, verscheen MIJN wagen. Ik ging onmiddellijk door de knieën. Dat moest het worden en niets anders. Charles was er in geslaagd om wat er in mijn hoofd zat op papier te zetten. Toen kwam Patrick Bataille ons vervoegen. Hij bestudeerde de haalbaarheid van het project en maakt een 1/1 schaalmodel.
Toen volgde een lange periode van stijlstudies, voorstellen en dilemma’s over de details van de wagen (koplampen, rooster, uitlaten, enz.). Patrick wist het project in drie dimensies om te zetten. Tony Gillet was dan weer de dirigent, de man die me introduceerde bij alle mensen die me nu in staat stellen deze droom werkelijkheid te laten worden.

 

Wat waren de richtlijnen voor dit project ?


Ik had zin om een wagen in neo-retro stijl te maken: agressief, dynamisch, een auto die mijn passie voor de Amerikaanse GT’s in de verf zette. Kwestie van de lijn van het VDS avontuur door te trekken.
De radiatorrooster moest ‘omgekeerd’ zijn, zoals bij een Mustang 1970. Mijn vader, Hervé van der Straten, was de gelukkige eigenaar van een Ford Mustang Boss 302, waarmee we naar de Côte d’Azur reden.
Een dergelijke wagen was door mijn grootvader in 1971 zelfs ingezet in de 24 Uur van Francorchamps, voor Serge Trosch en Martin Birrane. Ook hier heb ik een lijn willen doortrekken.
Deze VDS GT 001 is een beetje de auto van mijn papa…
Ik wou ook een unieke auto, want ik heb nooit graag gereden met een auto die iedereen heeft. Dat vertaalde zich soms in wat aparte keuzes voor mijn racewagens, met vooral de BMW M5 of de Mustangs FR500 GT3 en GT4. Deze VDS GT 001 is dus ook een beetje een reflectie van mezelf.
Dit is eigenlijk een heel persoonlijk, zelfs wat egocentrisch project… dat ik graag met zoveel mogelijk mensen wil delen. Ze zou zo uit een strip van Michel Vaillant kunnen komen, wat me heel veel plezier zou doen. Ik zou deze auto graag aan twee "voorwerpen' willen linken :
Ten eerste aan het Empire State Building en waar het voor staat. Wie ooit het Empire State Building met zijn eigen ogen heeft kunnen aanschouwen is voor de rest van zijn leven onder de indruk en kan het nooit vergeten. Het is één van de meest indrukwekkende monumenten van New York. Ik zou graag willen dat voor de VDS hetzelfde geldt.
Het tweede voorwerp is de Marilyn Dyptich van Andy Warhol. Elke VDS wordt een kunstwerk. Met dezelfde basis, maar iedere auto wordt uniek…


Op technisch vlak werd een bestaande structuur gekozen, want de basis van deze VDS GT 001 is dezelfde van de Gillet Vertigo van Tony Gillet…


Zoals u zich wel kan voorstellen kost het bouwen van een auto heel wat centjes. Waarom dan proberen zelf het warm water uit te vinden als er al een uitstekende basis bestaat! Maar opgelet: deze VDS GT 001 is niet zomaar een koetswerk op een chassis en mechaniek van een Gillet Vertigo.
We zijn van die basis vertrokken, met als allereerste doel die basis aan mijn project aan te passen. Het koolstofvezel chassis werd trouwens met een vijftiental centimeter vergroot.
Ik had graag een Amerikaanse krachtbron in de wagen gestoken, een lekkere dikke V8, maar dat bleek niet mogelijk. Dus hebben we besloten de 4,2 liter achtcilinder van Maserati te gebruiken, een motor die ook onder de kap van de Vertigo .5 Spirit steekt. Dat dingetje ontwikkelt 480 paarden, voor een totaal gewicht van een beetje meer dan 1000 kilogram. Om van te duizelen…


Wat zijn de commerciële plannen met de straatversie van deze VDS GT 001 ?


De idee is een beperkte oplage van 22 exemplaren te bouwen, met die bijzonderheid dat ze stuk voor stuk zullen worden gepersonaliseerd. In het kort: ieder die het wil moet de VDS van zijn dromen kunnen kopen. Zo kan je over een unieke Supercar beschikken, een kunstwerk dat slechts één keer in die versie werd gebouwd.
De toekomst zal uitwijzen of ik gelijk had… Het belangrijkste op korte termijn is deze wagen zowat overal voor te stellen, zodat de liefhebbers van exclusieve automobielen wat nieuwsgierig worden.
Ik wil nog stellen dat de wagen op bestelling wordt gebouwd, volledig volgens de wensen van de klant.

 

En de raceversie ?


Het ultieme doel is een VDS GT 001-R te laten deelnemen aan de 24 Uur van Le Mans. Dat zal uiteraard nog wel wat tijd kosten. Haar racecarrière begint tijdens de 24 Uur van Dubai, in januari 2013, er van uitgaand dat ze onmiddellijk homologeerbaar is in de klasse SP2 van de 24 Hours Series die door Creventic worden georganiseerd.
Wie de wagen zal besturen, wordt beslist na de voorstellen van de diverse partners. Nadien zullen we alles op alles zetten om met deze wagen de 24 Uur van Spa te rijden. Deze VDS GT 001-R is in dezelfde spirit gebouwd als de Ascari KZ1. Ik hoop dan ook dat ze kan rijden in een categorie die wordt gereserveerd voor Supercars die in kleine oplage zijn gebouwd. We zijn in volle onderhandeling…


En wat gebeurt er nu, na deze presentatie ?


We zullen de VDS GT 001-R die in Dubai zal rijden eerst verder ontwikkelen. José Close zal al zijn ervaring ten dienste van het team rond mij stellen, met in eerste instantie testsessies in Mettet en Chambley. Tegelijk zet de straatversie de stap van 1/1-schaalmodel naar volledig afgewerkt exemplaar en kan de commercialisering beginnen.

 

Toch een beetje een gek avontuur, niet ?


Deze avond, 4 oktober, is een eerste concrete stap, een heel belangrijke etappe. En ook heel symbolisch, zowat dertig maanden na mijn eerste schetsen van het project. Het verhoogt alleen maar mijn motivatie voor het vervolg…